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Datos de la historia de las computadoras que desconocías

Hoy en día, son muy pocos los que no conocen o han visto este genial invento, que por allá por los inicios del siglo 19, el inglés Charles Babbage tuvo la idea, pero que finalmente Konrad Zuse logro lanzar en 1936 (100 años después), la Z1 primera computadora en total funcionamiento. Y cuando decimos en total funcionamiento, en esa época era una calculadora mecánica binaria operada con electricidad que ocupaba toda una mesa y que podía guardar 64 palabras.

Pero, a puesto a que no sabias que ya existía una primera versión de computadora en los 4000 a.c.  Esta era la primera máquina diseñada para la aritmética sencilla de la época y que llamaban Ábaco.

Ya, muy posteriormente se crearon inventos mas sofisticados y algo complejos antes de llegar con la computadora de Zuse, como la Máquina de Pascal en 1642 y consistía en una serie de engranajes que permitían realizar operaciones aritméticas mecánicamente. Y en 1671 Gottfried Leibniz la mejoró e inició las primeras calculadoras, primas cercanas del computador.

En 1802 Joseph Marie Jacquard inventó un sistema de tarjetas perforadas que le permitiría automatizar sus telares y reducir así la necesidad de mano de obra. En 1822 fueron la inspiración del inglés Charles Babbage en la creación de una máquina de cálculo diferencial. Babbage es «el padre de la computadora» porque en 1834 inventó una suerte de máquina analítica.

Increíble de creer, pero si… las computadoras o al menos la idea de una maquina diseñada para las operaciones matemáticas, se remonta a más de 4mil años.

 

La computadora en tiempos de guerra.

Konrad Zuse construyó no sólo lo que hoy se denomina hardware. Para hacer funcionar el ordenador, necesitó un programa, un lenguaje de computadores que él llamó “Rechenkalkül”. Las órdenes y los números eran introducidos a la máquina a través de tiras perforadas. Con este descubrimiento, quedó a disposición del servicio bélico: para los nuevos aviones, para la codificación de mensajes de los aliados. Después contaría Zuse que para él, con todo, esto constituyó una tarea desafiante y muy interesante desde el punto de vista técnico.

Después de la guerra, las computadoras no eran necesarias, La reconstrucción era la primero. Y Konrad Zuse siguió siendo un visionario. En el año 1938 bromeaba con sus amigos acerca de que en cincuenta años el campeón de ajedrez iba a ser vencido por una máquina. Lamentablemente no fue así, pero la tendencia de su visión era correcta y en 1996, la computadora Deep Blue venció al ajedrecista mundial ruso Gary Kaspárov marcando un hito en la historia: el hombre vs la máquina, ¡Un genio contra un monstruo!

Las siguientes generaciones de computadoras

Con el paso de los años, Konrad Zuse también fabricó las Z2, Z3 y hasta la Z4 en 1950, máquinas bastante más avanzadas pero igualmente poco avanzadas en cuanto al lenguaje de programación.

La segunda generación representó un cambio importante, ya que se sustituyeron las válvulas de vacío por transistores, permitiendo hacer las máquinas mucho más pequeñas y reduciendo además su consumo eléctrico.

Estas fueron, también, las primeras máquinas en disponer de un lenguaje de programación, como el célebre FORTRAN. Así, pronto se hizo obsoleto el sistema de las tarjetas perforadas.

 

LA GENERACION DE NUESTROS DÍAS

La generación más reciente y vigente hoy en día, presenció la más enorme diversificación en el ámbito de la computadora de toda su historia. Se hizo portátil, liviana y cómoda, e incluso expandió sus fronteras de uso gracias a la posibilidad de las redes informáticas.

El computador ya ni siquiera necesita estar fijo en una habitación, sino que puede viajar en nuestros maletines. Nunca la velocidad de procesamiento, la versatilidad y la comodidad convergieron tanto en el mundo de la computadora, permitiéndole fusionarse con los teléfonos (dando nacimiento al Smartphone) y con otros muchos formatos diferentes.

 

EL FUTURO

Hoy en día, las computadoras son parte de prácticamente todas las cosas con las que interactuamos durante el día. Todavía tenemos la imagen de que las computadoras son objetos rectangulares en nuestros escritorios (o, actualmente, en nuestros bolsillos), pero también hay computadoras en nuestros autos, nuestros termostatos y nuestras neveras. De hecho, cada vez hay más computadoras que no son objetos independientes, sino que están integradas en prácticamente cualquier otro material. Con esto en mente, realmente deberíamos preocuparnos por lo que nos depara el futuro de la computación, dado que afectará cada minuto de nuestras vidas.

Algunos de los avances más emocionantes se relacionan con la Internet de las cosas. Del mismo modo que tenemos tendencia a pensar en las computadoras como cajas rectangulares, tenemos tendencia a pensar en Internet como una especie de éter que flota a nuestro alrededor. Sin embargo, recientemente, los investigadores han hecho avances enormes para que todos los objetos se comuniquen. Así, tu teléfono podría comunicarse con tu nevera, que a su vez podría comunicarse con una bombilla de luz. De hecho, en el futuro cercano, la propia bombilla podría convertirse en una computadora y proyectar información en lugar de luz.

Por su parte, la computación biológica aborda la forma en la que el propio organismo puede computar y cómo el material genético puede percibirse como una forma de computación. Podemos pensar en la computación biológica como una forma de computar ARN o ADN y entender la biotecnología como una especie de computadora. Uno de mis colegas de Carnegie Mellon, Adam Feinberg, ha “impreso” tejido cardíaco en 3D. Diseña partes del cuerpo en una computadora mediante modelos muy detallados que se basan en el cuerpo humano y luego usa técnicas de ingeniería para crear organismos vivos. Ha ocurrido un cambio radical en lo que consideramos infraestructura digital y ese cambio lleva consigo un cambio radical en cómo trabajamos, cómo vivimos y quiénes somos.

La computación cuántica nos permite imaginar un futuro en el que los grandes avances científicos vengan de la mano de computadoras que ya no estén atadas a la simple lógica binaria de ceros y unos.

 

¿Cuál de todos estos avances en la computación te gustaría explorar mas detalladamente? Déjanos tus comentarios y comparte este interesante post que le puede ser muy útil para el aprendizaje de tus hijos!

 

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